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科学否定派的真相

来源:南方都市报     2015年11月22日        版次:RB01    作者:郑焉乾

    《美国的痛点:科学否定派如何威胁我们的未来》,(美)唐纳德·普罗西罗著,电子工业出版社2015年11月版,65 .00元。

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    如果我们不是太健忘的话,应该都能记起前两年崔永元和方舟子关于转基因食品问题的争论,双方唇枪舌剑,很是热闹,但真相到底如何,却淹没在口水中。这种关于科学的口水仗当然不是孤例。如我们所知,关于气候变化、儿童免疫接种、艾滋病病因、替代医学、石油短缺、人口增长以及科学的地位等问题的论战如今愈演愈烈,已经达到白热化的程度。有争论当然不是问题,争论能让我们去伪存真,真理越辩越明嘛!但吊诡的是,对于一些可验证的科学现实(比如抽烟增加致癌风险),却还是有不少人不遗余力的断然否认或曲解,这又是为什么呢?为什么对显而易见的科学事实还要发起争论?

    唐纳德·普罗西罗的《美国的痛点:科学的否定派如何威胁我们的未来》或许能让我们找到答案。他描述了一些重要的科学论断(进化、人类造成的全球变暖、免疫接种、HIV导致艾滋病等等)如何遭到完全不科学的论点和方法的攻击,而其目的在于保护他们的权势和非科学意识形态。比如,科学现实是抽烟会引发癌症,但烟草公司为了维护他们的产品,会通过资助和发布另类研究(研究其他致癌原因等),从而搅浑公众舆论,进而让人们忽略抽烟与癌症的相关性。通过描述这些科学否定派浑水摸鱼的方法,普罗西罗进而阐明,科学否定派给社会造成重大威胁,因为他们企图颠覆真相,并因此使科学遭到广泛漠视,增加了全球遭遇灾难的风险,增加了疾病传播造成的死亡率,而这些死亡本可以避免。

    然而,为什么科学论断能被伪科学攻击呢?这或许又是我们产生的另一种疑惑。其中的原因在于,在实际科学中,没有什么论断是可以百分之百地获得证明的。科学向来讲究一试再试的试验性假设,在经过数百次这样的研究并且大家一致同意这一共同的结论之后,科学家会认为某种可能性极大,但永远不会有百分之百的确定性。这也就为伪科学混淆视听提供了可能性。如同我们说“从5楼往下跳99%会摔死”,科学否定派会说“那也不能说一定会摔死”。但是,会有哪个傻瓜真会站在5楼往下跳呢?    □ 郑焉乾

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