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高科技,拓展失能天空

来源:南方都市报     2019年07月21日        版次:GA08    作者:张天隽

高科技给残疾人带来福音。 图片来源:debatingeurope

1. 残障人士乘坐Sweco轮椅下楼梯。 图片来源:CNN

2. 穿戴机械肌肉的患者在参加苏黎世马拉松。 图片来源:CNN

3. 行动不便的老人在医生的指导下尝试使用哈鲁外骨骼系统。 图片来源:哈鲁系统官网

4. WeWalk盲人手杖可以与智能手机连接。 图片来源:https://wewalk.io/

随着科技的发展,越来越多新发明使残障人士的日常生活变得越来越便利。这些发明涵盖广泛,从大型的轮椅到小型的手机,从软件到硬件,可谓是无所不包。近日,美国媒体报道了一系列高科技赋能残障人士的好消息,在此分享给大家。

对于许多人来说,在城市中穿行可能是非常费力的一件事,复杂的路况,各种各样的上下坡和阶梯,往往让不熟悉路的人陷入“我在哪里”的疑问。

这对于残疾人来说挑战更大。可以说,复杂的城市路况对于残障人士来说如同迷宫,行走城市犹如越野赛跑,不仅仅要在四通八达的马路上找出正确的道路,还要时时注意穿越各种各样的障碍。

早在2017年,英国的一个调查研究就表明,相比于其他人,有行动方面残障的人士出行次数要少39%。为了帮助他们出行,许多科学家致力于研发各种辅助残障人士出行的产品。

据市场调查披露,残障人士辅助产品的市场在2015年时达到了140亿美元,并且有望在2024年达到308亿美元。下面,我们将介绍几种旨在帮助残障人士更自由地出行的科技产品。

能爬楼梯的轮椅

三年前,居住在瑞士的菲利斯(Felice)在骑摩托车时遭遇车祸,从此双腿就失去知觉,不得不用轮椅代替双腿行走。其间,他发现出行的最大障碍就是城市中无处不在的楼梯。原本轻易就能上下的楼梯对乘坐轮椅的菲利斯来说成了难以逾越的障碍。

后来,菲利斯在网上发现了一款叫做Sweco的轮椅。这种轮椅通过智能手机控制,能够克服城市中大部分地形障碍。该轮椅还特别设计了专门上下楼梯的橡胶履带装置。

这种轮椅预计在今年年底上市,而菲利斯向Sweco的设计团队提出申请,希望参与该产品的测试。很快,菲利斯就收到了Sweco的样机,开始在自己家附近的市政厅门前坐着轮椅上下楼梯了。“我终于又能上下楼梯了,”菲利斯说,“这真是个激动人心的时刻。”

机械肌肉系统

近年来,各种军用民用的外骨骼系统日趋成熟,而位于瑞士苏黎世的MyoSwiss公司开发了一种结合了机器人技术及纤维技术的“外肌肉”系统,可以像衣服裤子一样穿在身上,并且能够如同额外的肌肉一般,帮助行动不便的使用者做出动作和保持平衡。完整的一套人造外肌肉系统重量不到5公斤,在2019年的苏黎世马拉松比赛中帮助肌肉萎缩症患者哈格曼(Hagmann)完成了7公里的长跑。

类似的,日本的研究者开发出了一种名为哈鲁(ハール)的外骨骼系统。这种系统与前面提到的外肌肉系统类似,属于穿戴型的系统,而且还配备了生物电感应器。据开发者介绍,人们在做出动作时大脑会发出生物电信号,这些信号传导到皮肤表面。哈鲁装置上配备的感应器会检测到这些信号,并且根据信号的类型做出不同的动作。这种装置可用于医院,帮助受伤的患者康复;也可在日常生活中帮助行走不便的残障人士出行,还能帮助行动不便者拾取东西、搬运重物等。

智能盲人手杖

另一项给残障人士的生活带来翻天覆地改变的发明,是土耳其的YGA公司开发的智能盲人手杖WeWalk。这种手杖上装有超声波探测器,可以探测到盲人周围的障碍物,帮助并指引盲人绕路。除此之外,WeWalk智能盲人手杖还搭载了语音助手和导航软件,可以连接智能手机。

开发WeWalk智能盲人手杖的YGA公司CEO塞兰(Ceylan)也是一位盲人,他对媒体说:“如今的人们都已经开始讨论在天上飞的汽车了,可是盲人却还在用普通的手杖。如今我开发出WeWalk智能盲人手杖,就能让我知道我在坐地铁的时候应该什么时候下车,下一班的公交车是哪一路,或者是我周围都有什么商店了。”

软件支持

另一方面,许多常用的智能手机、电脑等产品的软件也推出了方便残障人士的“可用性设置”,旨在帮助残障人士克服身体上的缺憾,顺畅地使用各种智能产品。

瑞秋·格雷泽是一位在家办公的母亲。某一年的圣诞节,她正修理一架遥控飞机,打算给儿子当圣诞礼物,不料发生意外:为了抓住突然飞起来的遥控飞机,她爬上餐桌,结果从餐桌上摔下,一头撞到地板上。这次意外之后,她饱受脑震荡后遗症的煎熬。听力和视力受损,对剧烈的光和声音更加敏感,而且反应迟钝,以至于她没有办法像往常一样在电脑上工作。

然而,她发现手机和电脑上有许多应对她上述情况问题的设置选项,比如将文字大小设置为特大,以及助听、增强对比度等等。这些设置让她能够更加轻松地阅读文本、接听电话,减少后遗症对她工作生活的影响。

类似的设置功能还有旁白、语音控制、语音输入和字幕等等,能够帮助到因各种不同原因而不方便使用手机、电脑的残障人士。

未来的高科技产品将越来越亲民

在短期内,上述的一些高科技可能还很难进入千家万户,帮助残障人士,此中的原因多种多样,既有产能的限制,也有价格上的限制。导致这些高科技产品可能不那么亲民,许多生活困难的残障人士很难负担得起。

但是,持续的研究和投入必然让这些新产品越来越先进,性价比也会越来越高。同时,这方面的研究能够增进健全人士和残障人士的相互交流互相理解,提高残障人士的生活水平。希望在不远的将来,这些科技产品可以走进一般残障人士的生活,让更多的残障人士过上更加便利而多姿多彩的生活。

本版供稿 实习记者 张天隽

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