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80后女学者等人在《科学》发文称,在湖北发现清江生物群

宜昌发现寒武纪化石库 新属种过半

来源:南方都市报     2019年03月24日        版次:AA06    作者:刘苗

    研究团队对清江生物群化石标本进行编号整理。 西北大学供图

    一座距今5.18亿年的寒武纪化石库在我国湖北宜昌长阳地区被发现,寒武纪大爆发的奥秘有望借此破解。

    3月22日,美国《科学》(Science)杂志发表了西北大学早期生命与环境创新研究团队张兴亮、傅东静等人的这一最新研究成果。该团队将该化石库命名为“清江生物群”,从中发现的4351件化石标本中,已分类鉴定出109个属,其中53%为此前从未有过记录的全新属种。这被视为进化古生物学界又一突破性发现。

    南都记者从西北大学获悉,该论文第一作者傅东静生于1982年,从2007年在该校读博时起便在该地区进行野外科考,“寻宝”12年终于获得巨大收获。

    化石库距今5 .18亿年

    北京时间3月22日凌晨,《科学》刊发了论文《华南早寒武世布尔吉斯页岩型化石库——— 清江生物群》。该论文第一作者傅东静是名80后女科学家,目前是西北大学地质学系副教授;该校地质学系教授张兴亮为通讯作者;西北大学是论文第一完成单位。此次该团队发现的寒武纪特异埋藏软躯体化石库,具体位于宜昌长阳地区清江与丹江河交汇处,故命名为“清江生物群”。

    在当天西北大学召开的新闻发布会上,傅东静介绍,生物地层学研究显示,清江生物群和1984年云南发现的澄江生物群是同时代的、位于不同古地理位置的生物群,距今均为5.18亿年,处在寒武纪生命大爆发时期动物门类爆发式出现的极盛时期。

    傅东静说,寒武纪大爆发与生命起源、智能起源等共同被列为“六大自然科学难题”。想要破解寒武纪大爆发的奥秘,除了基于理论的科学猜想,更需要发现恰当的科学观察窗口———化石库,以找到可靠的化石实证。清江生物群正是一个绝佳窗口。

    该团队在清江生物群4351件化石标本中,已分类鉴定出109个属,其中53%为此前从未有过记录的全新属种;软躯体生物类群最多,85%的属种不具有矿化骨骼,且绝大多数为水母、海葵等无骨骼动物。

    与澄江生物群相比,清江生物群生活于远离海岸的较深水环境,代表了不同生态环境下的全新生物群落。两者的科学研究价值具有很强的互补性。

    或揭秘寒武纪大爆发与动物门类起源

    南都记者从西北大学获悉,该论文是由中科院院士舒德干领衔的西北大学早期生命与环境创新研究团队自1996年以来在《自然》(Nature)、《科学》(Science)上发表的第14篇研究论文。

    《科学》杂志同期还刊发了题为“寒武纪化石宝库”的专家评论。国际著名古生物学家AllisonC.Daley评价:“清江生物群是令人震惊的科学发现!其化石丰富度、多样性和保真度世界一流,科学价值巨大。后续研究将有望填补我们对于寒武纪大爆发的认知空白并解决动物门类起源演化方面一系列科学问题。”

    据介绍,百余年来,此类化石库在全球各地已发现50多个,但按照化石保存质量的优劣及化石物种多样性的高低等标准来看,世界上的顶级化石库只有三个:1909年发现的加拿大布尔吉斯页岩生物群;1984年发现的澄江生物群;以及本次发现的清江生物群——— 而生物统计学稀疏度曲线分析显示,清江生物群的物种多样性将有望超过包含前两者在内的全球已知所有寒武纪软躯体化石库。 采写:南都记者 刘苗

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